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冬の季節と行事

正月事始めとはいつのことで何をする日 煤払いや松迎え 餅つきをするのは?

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新しい年を迎えるお正月の行事はいろいろありますが、
そのお正月を迎えるための準備も、
行事として伝わっています。

昨今は、そういった行事も、
各家庭ではあまり行われなくなりましたが、
正月事始めもその行事のひとつです。

そんな正月事始めはいつ行われる行事で、
何を行う日なのでしょうか。

お正月の事始めには、
どのような行事があるのかをまとめました。

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正月事始めとはいつのことで何をする日?

『正月の事始め』とは、正月の準備を始める日のことです。

『正月の事始め』は十二月十三日にあたり、
旧暦の12月13日、現在では新暦の12月13日に行われる行事です。

かつて、正月事始めの日は、
門松用の松やお雑煮を炊くための薪などを、
山に採りに行くのが習わしでした。

平安時代から江戸時代前期まで使用されていた『宣明歴』によると、
旧暦の十二月十三日は、
正月の準備をするのに『吉』の日とされていることから、
この日を、正月の事始めの日に定められたと伝えられています。

宣明暦(せんみょうれき)とは、中国暦の一つで、
かつて中国や日本などで使われていた太陰太陽暦の暦法のこと。

正式には長慶宣明暦(ちょうけいせんみょうれき)と言います。

特に日本においては中世を通じて823年間継続して使用され、
史上最も長く採用された暦です。

現在は、正月の飾りも、正月準備に必要なものも、
年末ぎりぎりまで売られているので、
十二月十三日に拘る必要はありませんが、
正月の準備は、十二月二十八日までには終わらせるようにします。

正月準備の作業が残った場合でも『苦の日』ということで、
“二十九日”は避けるようにして、
翌三十日に行うようにします。

また、三十一日に慌ててすることも、
一夜飾りといって、
飾り物やお供え物の準備には向かない日とされています。

正月事始めとは、正月の準備を始める日ということで、
古いしきたりを守り続けているところは別として、
一般家庭では、それほど大袈裟な正月を迎える準備をしなくなりました。

ですから、正月準備を始める『正月事始め』も、
テレビで流れる年末の風物詩の一つとして知るくらいです。

正月事始めで煤払いや松迎えはいつするの?

『煤払い』は、正月事始めの日に、
新しい年神様をお迎えするために、
一年の汚れを取り払っておく習わしです。

昔は竹竿の先に藁をくくりつけた、
『煤梵天(すすぼんてん)』と呼ばれる道具を使って煤を払っていました。

今でも大きな寺院や神社などでは、
この方法で煤払いをしているところがあり、
その様子が年末にテレビのニュースなどでよく取り上げられています。

昔の家屋には、煤が付きやすい囲炉裏(いろり)があったため、
煤払いは正月事始めの大切な仕事になっていたようです。

現在、一般家庭では正月準備の掃除をするには、
十三日では早すぎます。

正月事始めの日には、神棚や仏壇の掃除だけを済ませて、
もう少し、暮れ間近になってから大掃除を行うことが多いようです。

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『松迎え』は、正月に飾る松を、
正月事始めの日に山へ採りに行くことを言います。

昔から松は『神が宿る木』とされていて、
“松”という呼び名は『神を待つ木』に由来するともいわれています。

また、松迎えには、年神様を山からお迎えするという意味もあって、
松を山へ探しに行くのは、
一家の主人か、新年の年男の仕事としている地域もあります。

採ってきた松によって、
年末に門松などが作られます。

実際には、松迎えは正月事始めの十三日では早すぎるので、
次第に年末近くに改められ、
現在は二十日以降に行う場合が多いようです。

正月事始めでお餅つきをするのはいつ?

昔は師走も押し詰まってくると、
近所の家々では餅つきの音が響いていました。

年末に正月用の餅を搗く習わしは、本来、神聖な行事で、
餅を搗く臼や米を蒸すせいろには、注連縄が貼られ、
臼の下には塩で清められた藁が敷かれていました。

正月用の餅つきも、正月準備のひとつですが、
正月事始めの十二月十三日に正月用の餅を搗くのは早すぎます。

十二月二十五日から、二十八日までに行うところが多いようで、
二十九日に餅を搗くのは『苦餅』といわれ、
三十一日に搗く餅は『一夜餅』として避けられてきました。

ただ、正月用の餅を搗く『年末 餅つき大会』などが、
正月事始めの行事として開催されることもあります。

昔は、お餅はお正月の御馳走とされていましたが、
今やお餅はいつでも売られている食材のひとつで、
珍しさもありませんし、ありがたさも薄らいでいます。

正月事始めの様子がテレビのニュースで取り上げられるのは、
煤払いの話題だけではありません。

毛氈が敷かれた雛壇に、びっしりと鏡餅が並べられた様子を、
ニュース映像で観られた方もおられると思います。

これは正月事始めの行事で、
京都の祇園では、芸妓さんや舞妓さんが、
京舞の御家元 井上八千代師匠のところへ『事始めの御挨拶』に訪れます。

芸妓さんや舞妓さん達は、
舞のお稽古で一年間お世話になった『おっしょはん』に、
ひとりひとり感謝を込めて、『おめでとーさんどす』とごあいさつします。

おっしょはんに『おきばりやすー』とねぎらわれ、祝扇子を拝受します。

十二月の京都では、南座の顔見世と並んで、
芸妓さんや舞妓さんの『事始めの御挨拶』は、
年末の風物詩となっています。

正月飾りの意味は?飾り物はいつからいつまで 片付け方の処分方法は?

あとがき

お正月の事始めの話題を耳にすると、
今年も終わりだなぁーって感じます。

今年は一年頑張れたかなぁ~!
みんな無事に過ごせてよかったなぁ~!

いろんなことを思い起こしながら年末を迎えると、
一年の節目節目にいろいろな行事があり、
その大切さをしみじみ感じます。

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